Instinto Lógico

Recuerda que nadie debe pensar por tí.

Categoría: Miscelanea

Grandes inventos y descubrimientos I: LA BRÚJULA

brujula
La brújula es un instrumento que permite precisar la orientación sobre  la superficie terrestre, mediante una aguja magnetizada que indica la dirección del norte magnético. norte-sur. Las primeras brújulas de construyeron a partir de un mineral de hierro: la magnetita, que es oxido ferroso-diférrico (Fe3O4).

La magnetita no es la brújula

La magnetita se conocía desde la antigüedad. La literatura griega atribuye a Tales de Mileto (siglo VI a. de C.) la primera descripción de la propiedades de la magnetita o piedra imán. Precisamente los griegos situaron el descubrimiento de  la magnetita en la ciudad de Magnesia de cuyo nombre de procede de la palabra magnetita. Magnesia era una ciudad del interior de Asia Menor y enclave de comunicaciones entre las colonias griegas de Priene, Éfeso y Mileto.

Los griegos observaron que la magnetita tenía la sorprendente propiedad de atraer al hierro y le atribuyeron propiedades extraordinarias. La consideraban signo de la virilidad y hacían amuletos con ella  para dar fuerza y valor a los luchadores que actuaban en público. La creencia de la magnetita poseía propiedades fabulosas pasó de Grecia a Roma e incluso llegó a los bárbaros que invadieron el Imperio, muchos guerreros llevaban colgantes de magnetita para tener valor y fortuna en la batalla. (más…)

El determinismo científico en la ciencia newtoniana

dados universoUna teoría es determinista si mantiene que cada hecho que sucede en el universo acontece según una ley. Es decir, que todo lo que se produce en el mundo está previamente determinado por una causa, una especie de fuerza superior, que determina todo lo que sucederá después. En las teorías deterministas siempre hay algo que determina la evolución del proceso de manera que todo lo sucede, ha sucedido y sucederá puede ser predicho analizando la causa origen.

La ciencia que surgió en el siglo XVII se ha clasificado como determinista porque descubrió unas leyes precisas que gobernaban el movimiento de los cuerpos en la Tierra y los movimientos planetarios. Más precisamente, encontró unas leyes matemáticas que describían el movimiento de los cuerpos terrestre y de los planetas  creando dos disciplinas matemáticas que se conocieron como Mecánica Analítica o Racional y Mecánica Celeste.

La ciencia moderna fue elaborada por una serie de científicos creyentes, por lo que se podría pensar que la mano Dios intervenía en las cosas naturales. Descartes creía en un Dios creador, infinito, eterno, inmutable, omnisciente y omnipotente, causa primera de todas las cosas. Ese Dios había creado la materia y la había dotado de una cantidad de movimiento. El Dios Creador cartesiano fue una de las inspiraciones para que Descartes formulara la ley de conservación del movimiento. El Dios cartesiano era la causa primera de su universo mecanicista. El mundo creado por Dios funcionaba como una máquina y las consecuencias de los procesos estaban condicionados por esa causa que actuaba de motor primero

Igualmente Newton manifiesta su creencia en un Dios creador en el Escolio General  de sus Principia (1687) cuando dice: (más…)

Física y el calentamiento global: ¿Y si se derrite el ártico?

Calentamiento globalCada vez hay menos icebergs y el Óceano Glaciar Ártico se está derritiendo. El calentamiento global los está licuando y lo que antes era “mar helado” ahora comienza a ser agua en estado líquido. Si se derritiese todo el hielo que está dentro de los océanos y , en particular, si se derritiese el Óceano Glaciar Ártico ¿Aumentaría del nivel del mar y la se inundarían las principales ciudades del litoral?

(Para esta explicación no consideramos que se derrita el hielo que está por encima del nivel del mar como por ejemplo: la Antártida. Puesto que obviamente se estaría añadiendo más volumen al mar y sí que subiría el nivel)

Para explicar este fenómeno podemos resolver el siguiente problema:

Supongamos que hay un cubito de hielo flotando en un vaso de agua y comienza a derretirse y todo el agua contenida en él se diluye en el agua

¿Aumentará el nivel del agua, disminuirá o permanecerá igual?

Si aplicamos el Principio de Arquímedes se obtiene la siguiente ecuación: (más…)

Los maestros de nuestros padres

Don Bruno y Doña Angelita

“Digno Ayuntamiento de El Frago: Señoras y Señores. Voy a leeros mi trabajo, porque no podría dirigiros la palabra; Mis nervios se desatan y la emoción, subiendo a mi garganta, me impide continuar las ideas. Además quisiera deciros muchas cosas  ….”

Así comenzaba Carmen Romeo, parafraseando a doña Angelita, su conferencia el pasado sábado 9 de noviembre en El Frago.

Como dice un refrán popular: “Es de bien nacido ser agradecido”. Algo así debió de pensar Carmen Romeo cuando por casualidad se topó con Bruno Gracia Sieso y Ángela  García Alegre hace más de un año: Dos maestros y escritores con los que la historia, hasta ese momento, había sido ingrata. (más…)

“Efectos especiales” utilizando la perspectiva.

Tanto en fotografía como en video, se pueden crear efectos increíbles simplemente jugando con la perspectiva de los objetos. Todos hemos visto fotos de gente sujetando la torre de Pisa o besando a la esfinge.

Para disfrutar de esta “técnica” debemos saber, o al menos intuir, como se modifica la perspectiva con los objetivos en función de la distancia focal.

La distancia focal de una lente es la distancia entre el centro óptico de la lente y el foco. En un objetivo la distancia focal es la distancia entre el diafragma de éste y el foco. Al modificar la distancia focal conseguimos un mayor o menor acercamiento.

A continuación se muestran tres fotos tomadas con distancias focales distintas.

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Idiocracia y la teoría de Darwin

Idiocracia no es una película que vaya a ser recordada. Es una película con muy buenas intenciones pero se vuelve aburrida y nada ingeniosa. No obstante los primeros minutos de la película son realmente originales. A partir de ciertas premisas del mundo actual saca conclusiones acerca de cómo evolucionará la especie humana según la teoría de Darwin.

En la naturaleza hay una gran variedad de seres vivos. Según la teoría evolucionista de Darwin los individuos de éstas especies tienen pequeñas variaciones en sus características. Estas variaciones, que son aleatorias, a priori no son “buenas” ni “malas”. Pero situando a una población de individuos en ciertas condiciones ambientales, algunas características darán ventajas y otras desventajas para sobrevivir. En ese momento hablaremos de selección natural.

Por ejemplo, en un entorno con depredadores naturales expertos en camuflaje una buena visión puede ser esencial para la supervivencia, por tanto sobrevivirán las especies con mejor visión. Sin embargo en un entorno sin depredadores, la misma especie se reproduciría sin límite alguno y habría escasez de alimentos, por lo que los individuos con el metabolismo más lento, o los que tengan una digestión más eficaz, serán los que sobrevivirían. Por lo que al cabo de miles de años, tendríamos la misma especie pero con características distintas.

Y justamente esto es lo que se pone de manifiesto en los primeros minutos de la película Idiocracia

El significado del término evolución en biología después de Darwin

darwinEl DRAE aporta entre las acepciones del término evolución el sentido darwiniano del mismo. En el presente escrito intentaremos describir algunas razones por las que la noción de cambio orgánico, tal como lo nominaba Darwin llegó a llamarse evolución y cómo se debe separar el concepto de progreso, que significa crecimiento, avance o mejora, del la idea darwiniana de evolución.

A mediados del siglo XIX, en el momento de publicación de El Origen de las especies (1859) la palabra evolución tenía el significado de aparición ordenada de una sucesión de sucesos, que encerraba la idea de un desarrollo progresivo y ordenado de las cosas y de los seres vivos que iba desde lo más simple hasta lo complejo. La idea que se recogía en los diccionarios recogía era que la evolución como proceso de desarrollo que llevaba de un estado rudimentario a otro maduro, más completo y complejo. Evidentemente, el término evolución, en lengua vernácula, estaba firmemente vinculado al concepto de progreso.

Stephen Jay Gould señala que los evolucionistas más importantes del siglo XIX : Ch. Darwin (1809-1882), J.B.Lamarck (1744-1829) y E.Haeckel (1834-1919) Inglaterra, Francia y Alemania, respectivamente -no utilizaron la palabra evolución en las ediciones originales de sus obras. Darwin hablaba de descendencia con modificación, Lamarck de transformismo y Haeckel prefería hablar de teoría de las transmutaciones o de la descendencia.. (más…)

PROGRESO Y EVOLUCIÓN

progreso y evolución

La ciencia aporta muchas veces nuevas palabras al lenguaje común. En ocasiones son palabras nuevas como cibernética, bit o cubit y otras veces son palabras que ya existían en el lenguaje ordinario a las que la ciencia les ha dado un nuevo significado o les ha aportado una nueva acepción, tal es el caso de las palabras grupo, anillo, incertidumbre o evolución.

Jorge Wagensberg expone esta idea de una forma plástica:

               Hay muchos más conceptos que palabras. Por eso hacemos frases. Una idea cabe en una frase, pero no una teoría con su esquema conceptual a cuestas. Por eso escribimos libros y artículos. En general, todo conocimiento revolucionario necesita nuevos conceptos. Hay dos maneras de hacerlo: afinando el significado de una palabra existente o inventando otra nueva. La ciencia se nutre del léxico cotidiano para fijar nuevos conceptos con el rigor y la precisión que necesita….El darwinismo quizá sea la revolución científica que más palabras ha puesto sobre la mesa para una eventual redefinición conceptual: complejidad, adaptación, (auto) organización, sobrevivencia, innovación, competencia, colaboración, eficacia… Pocos eluden el debate intelectual más trascendente de este siglo: científicos, filósofos, teólogos, sociólogos, economistas… (más…)

El acertijo de Einstein

Se dice que Einstein escribió el siguiente rompecabezas. También se dice que afirmó que sólo el 2% de la población era capaz de resolverlo. En mi opinión más del 2% es capaz de encontrar la solución, tampoco está demostrado que Einstein concibiera el acertijo. No obstante es un problema bonito que merece la pena pensar. Las instrucciones son las siguientes:

1. En una calle hay cinco casas, pintadas de cinco colores diferentes.

2. En cada casa vive una persona de diferente nacionalidad

3. Estos cinco propietarios toman un tipo diferente de bebida, fuman distintas marcas de cigarros y tienen una mascota diferente.

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